De l’urgence sanitaire à l’urgence psychologique. Dans un moment de danger mondial, de scénarios inquiétants, de changements radicaux d’habitudes, le stress décolle inévitablement. Il progresse si rapidement au sein de la population que l’OMS en a également tenu compte dans un manuel ad hoc. « Des personnes forcées de rentrer chez elles, la vie en rangs réduits et une menace pandémique aux frontières incertaines: à l’ère de Covid-19, il est normal qu’une alarme croisée de ces proportions se crée », commente Laura Parolin, présidente de l’Ordre des psychologues du Lombardia.

« Elle s’exprime dans différentes réactions, par individu et par âge, mais toujours avec un dénominateur commun: l’activation puissante des sensations négatives. Dans ce monde « perturbé », tout le monde est là, de la personne âgée qui a peur de mourir à l’adolescente détachée des amis et des divertissements en passant par la mère intelligente qui doit travailler ensemble et s’occuper des enfants. Les demandes d’aide sont donc nombreuses et c’est précisément pour faire face au malaise collectif que la catégorie des psychologues s’est organisée en masse, passant de l’étude au Net. En fait, dans toute l’Italie, des lignes d’écoute et d’intervention ont commencé en ligne, avec différents types de propositions ».

L’esprit est devenu détraqué

Le premier rapport sur la demande de soutien psychologique est emblématique: une semaine après sa publication, la liste des 4794 psychologues du Latium disponibles pour opérer à distance a été consultée par plus de 11000 personnes, tandis que la vidéo de promotion de l’initiative a enregistré 125000 vues, rapporte Federico Conte, président de l’Ordre des psychologues du Latium. Le SOS envoyé par les utilisateurs prend la forme de deux questions: « Que se passe-t-il? »; « Comment pouvons-nous résister à l’intérieur? »

«Nous vivons un moment de privation de l’autonomie, de la sécurité et du contrôle de notre vie, ainsi que l’impossibilité de créer de nouveaux objectifs et de jouir du plaisir», explique Antonio Pipio, coach santé expert en neurosciences, avec un passé dans les départements de urgence des autorités sanitaires locales de la Romagne et fondateur de la Health Coaching Academy. «Avec des implications psychologiques hostiles et enchaînées. La peur, qui a pour fonction de nous protéger, est désormais inefficace: elle n’est pas fondée sur quelque chose d’objectif – le virus est invisible – et se transforme en anxiété; l’anxiété, qui est une préoccupation pour l’avenir, change d’angoisse parce que personne ne peut savoir si nous tomberons malades ou ce que l’avenir nous réserve. Et nos journées sont malheureusement imprégnées d’une agitation insatiable. « 

Ensuite, il y a le chapitre de la frustration: opprimé et comprimé entre les murs domestiques, nous ne pouvons pas satisfaire les besoins primordiaux, bouger ou avoir des espaces d’intimité. « Ce mélange de perturbations et de confusion, combiné au surplus d’informations qui nous parvient dans un flux continu, conduit le corps à produire tant d’hormones dysfonctionnelles, que notre capacité à penser et à agir sur le présent et l’avenir est affaiblie », ajoute l’expert. Le résultat? La colère, le ressentiment, la tristesse sont au programme. Tous les mécanismes d’alerte que le cerveau nous donne pour nous dire que nous ne satisfaisons pas ses exigences de liberté, de mouvement, de relation, d’amour, de variété « . Et d’ici, c’est le moment de devenir victime d’un stress cloîtré.

Seul, encore moins fort

C’est la distance sociale qui le rend déconcertant d’être à l’intérieur de cette «cage» imposée par la pandémie. «L’isolement nous a privés de notre principal outil pour résister aux menaces, à la proximité physique», explique le professeur Fabio Sbattella, psychologue d’urgence à l’Université catholique de Milan. «Toujours, quand des bombes ou des tsunamis arrivent, les gens se regroupent et protègent leur corps pour protéger leurs enfants. Alors que maintenant, nous sommes dans un état contre nature, et avec les armes germées ».

Déplacé contre la maladie, résistant à l’acceptation d’une vie suspendue, pris au piège des émotions, incapable de combler le «vide» quotidien. « En fait, il n’y a qu’une chose à faire: apprendre à rester ici et maintenant, en agissant à deux niveaux », commence Donatella De Marinis, psychothérapeute et vice-présidente du Gestalt Therapy Study Center. «Le premier: accueillir ce que l’on ressent, sinon la nervosité, la panique, la dépression nous domineront. Sommes-nous fâchés par « l’assignation à résidence »? Nous restons à l’intérieur de cette stimulation pendant quelques minutes et renouons avec nos souvenirs dans des situations similaires. De mémoire, la solution vient, ça se passe toujours comme ça ». D’un autre côté, nier la souffrance ne fait que créer un autre malaise: il dérive de l’illusion qu’il y a du bien-être tout court, sans prix à payer. C’est une course épuisante et stressante.

Ce vide à franchir

Pour le dire aux experts, le sceau psychologique du Coronavirus est construit avec authenticité, viscéralité, pragmatisme. « Tôt ou tard, la quarantaine prendra fin, mais en attendant, nous sommes appelés à organiser en nous une structure mentale dans laquelle se sentir satisfait », poursuit De Marinis. «Des temps, des règles, des rites choisis par nos soins, qui guident et rythment nos journées barricadées chez nous. Et cela ne nous permet pas de marcher entre la chaise et le fauteuil en attendant d’aller au lit ». Sinon, nous nous perdons dans l’inutilité de la vie.

« Les témoignages d’astronautes lancés dans l’espace et d’explorateurs de déserts disent que l’isolement tend à dilater le temps, il est donc essentiel de se donner un agenda interne, sinon l’esprit se brouillera, dérapera », renforce Sbattella. «Une cure efficace est: distinguer les jours de la semaine, différencier le jour du soir et les actions associées. Genre, tu te lèves le matin, tu t’habilles, tu manges à des heures régulières, tu dors la nuit ».

L’ordre intérieur a donc un effet anxiolytique supplémentaire: il nous apprend à donner de la dignité à chaque geste, ne serait-ce que pour le petit déjeuner. Et ne pas avoir besoin d’agir, agir pour se sentir vivant. « En fait, nous essayons de nous éloigner de l’obsession de passer d’une activité à une autre, pour tenter de reproduire notre vie ordinaire dans une miniature domestique », explique Fabio Galimberti, psychanalyste.

«Ce que nous vivons est, paradoxalement, une phase exceptionnelle. Même si de manière traumatisante, il a libéré du temps de ses fonctions, ce qui était sans précédent pour nous. Eh bien, au lieu d’essayer de ramener le temps à des motifs déjà connus, essayons de créer une autre dimension, plus intime. Accepter le vide. Pour découvrir dans nos pensées des saveurs, de nouvelles odeurs qui peuvent nous réconcilier avec l’existence. Je pense au travail. Souvent, c’est vécu comme une condamnation, mais maintenant qu’on en est loin on remarque les côtés positifs: net de fatigue, il fait partie de notre identité, il nous donne des échanges sociaux, des moments de plaisir. Et quand les rythmes reprendront comme avant, si nous gardons le souvenir de ces jours, ce sont tous des indices à réinjecter dans notre existence ». Pour l’instant, calme et de sang-froid: la quarantaine n’est pas du temps perdu, mais du temps récupéré.

Venez avec le motif 3 A

A for Love: «envers nous-mêmes: prenons quelques minutes pour réfléchir sur nous-mêmes», suggère Antonio Pipio, coach. « Se mettre au centre de l’attention active l’équilibre énergétique nécessaire pour affronter le reste de la journée.

A en tant qu’alliés: restons en contact avec ceux qui ont des idées différentes des nôtres sur l’urgence. Ainsi, l’horizon de la pensée s’élargit, avec des opinions inédites, peut-être optimistes et constructives.

A as Mental attitude: on passe de la réactivité (« Qu’est-ce qui va m’arriver? » À la proactivité « que puis-je faire pour m’améliorer ensuite?). La projection sur demain active le désir, c’est-à-dire la motivation pour reprendre notre vie en main ».

À qui demander de l’aide

Le Cnop (Conseil National de l’Ordre des Psychologues) propose des spécialistes qui proposent une téléconsultation gratuite.

Spi (Société italienne de psychanalyse) propose jusqu’à 4 sessions en ligne gratuites.

L’Ordre des psychologues de Lombardie a activé le numéro 028239623 (de 9 à 18): ils répondent psychologiquement pour une première écoute et orientation.

Les psychologues et psychothérapeutes d’Obiettivo psicologia proposent gratuitement une consultation, un soutien et un service d’assistance (page Facebook #iorestodisupporto).

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Article publié dans n. 16 de Sanevry, en kiosque à partir du 31 mars 2020