Chaque être humain connaît le sentiment d’anxiété, caractérisé par un sentiment d’appréhension répandu, désagréable et vague et souvent accompagné de divers types de symptômes différents d’un individu à l’autre. Il s’agit d’un état d’esprit ou d’un état d’esprit désagréable, douloureux, continu ou presque désagréable; un sentiment de menace pour son intégrité physique ou mentale, qui, selon les termes des parties intéressées, est décrit comme « une attente douloureuse du danger, d’un dommage imminent, toujours possible, qui, cependant, ne sait pas d’où il proviendra, quand il nous frappera, si nous savons l’affronter en combattant ou l’éviter en fuyant ». Le combat et la fuite sont les moyens par lesquels les êtres vivants réagissent à la menace, une réaction qui repose sur un choix très rapide, parfois instinctif, parfois rationalisé, dépendant de la nature même du danger. En cas d’anxiété cependant, le choix, bien que stimulé, est impossible car la nature de la menace n’est ni perceptible ni identifiable et ce sentiment de «menace inconnue» s’exprime avec malaise et tend, dans une tentative de résolution, à se matérialiser sur une objet et devenir probabilité et certitude, c’est-à-dire qu’il tend à se transformer en peur.

Peur et anxiété L’anxiété et la peur ne sont pas la même chose, même si elles partagent les mêmes réponses émotionnelles et la même base neurophysiologique. L’anxiété est un signal d’alerte: elle vous avertit d’un danger imminent et vous permet de prendre des mesures pour faire face à une menace connue, interne, vague ou conflictuelle d’origine. La peur, bien que caractérisée par des signes d’alerte similaires, doit être différenciée de l’anxiété car elle répond à une menace connue, externe, définie, ou en tout cas non conflictuelle à l’origine. En d’autres termes, la peur est une réaction à un événement situé à l’extérieur de nous, présent ou attendu, tandis que l’anxiété est l’attente d’un danger indéterminé et pas clairement prévisible. Cependant, cette dernière tend à se concentrer sur un objet ou une situation, jusqu’à devenir le substrat de nombreuses petites ou grandes peurs, qui se matérialisent par l’angoisse elle-même.

L’anxiété comme alerte Le terme alerte conçu comme une condition de pré-alarme, il définit de manière plus appropriée l’état d’activation des ressources psychophysiques du sujet qui se préparent à affronter adéquatement un danger. En réalité, la capacité d’audit à gérer avec succès un danger futur, ou plutôt le réseau complexe de dangers potentiels auxquels nous sommes confrontés, n’est jamais absolue et donc une marge d’incertitude et d’incontrôlabilité est toujours présente. L’incertitude du résultat par rapport à la source du danger potentiel est l’élément qui crée la valeur désagréable, caractéristique de l’anxiété.

L’expérience subjective de la proportion ou de la disproportion de la relation entre les capacités individuelles et le danger externe distingue l’anxiété normale de l’anxiété pathologique. Le risque de réduire le potentiel de survie est ce qui colore le concept d’alerte d’une valeur désagréable, rendant plausible le concept d ‘«anxiété normale».

L’anxiété comme phénomène affectif L’anxiété peut être définie comme une sorte de deuxième niveau d’affect, c’est-à-dire comme «une humeur anxieuse», où par humeur nous entendons une condition affective de longue durée, caractérisée par un état d’énergie vitale.

L’anxiété est une condition affective désagréable orientée vers l’anticipation d’un danger potentiel et donc vers l’avenir. Plus notre corps sera en mesure de mettre en œuvre des stratégies préventives valables en référence au danger potentiel, plus l’humeur anxieuse aura tendance à diminuer vers une humeur équilibrée, caractérisée par une valeur agréable.

Fonctions adaptatives de l’anxiété L’anxiété, si elle est considérée simplement comme un signal d’alerte, peut être considérée comme une émotion analogue à la peur; en d’autres termes, il est utile en ce qu’il met en garde contre un danger interne ou externe et possède des qualités capables de sauver des vies.

À un niveau inférieur, il met en garde contre les menaces de lésions corporelles, la douleur, l’impuissance, les sanctions possibles, la séparation d’avec les proches, la menace pour le succès, le statut ou l’intégrité psychophysique d’un individu. Il incite à prendre des mesures préventives et visant à minimiser les conséquences.

Les exemples peuvent être d’étudier avant un examen ou de courir pour attraper le dernier avion: de cette façon, l’anxiété évite les dommages en alertant la personne d’accomplir certains actes qui empêchent le danger.

Un autre exemple de la fonction adaptative de la régulation des niveaux d’alerte est donné par des études sur la relation entre le niveau d’alerte devant une performance et le résultat de la performance elle-même; le niveau d’activation est en effet considéré comme un facteur important pour déterminer l’efficacité dans l’exécution des tâches ou des tâches. Par exemple, le niveau d’alerte pré-examen vous permet d’avoir une plus grande probabilité de succès, tout comme le niveau d’alerte induit par un symptôme somatique permet au sujet d’avoir une plus grande probabilité de résultats positifs pour sa survie. Cette probabilité accrue est obtenue grâce à la mise en œuvre de divers événements psychophysiques préventifs: dans le premier cas grâce à l’augmentation de la concentration et du temps consacré à l’étude, dans le second grâce à l’induction pour effectuer des tests de contrôle, la modification du mode de vie, etc. sur.

Certaines études (Yerkes Dodson) ont montré que cette relation peut être représentée par une courbe en cloche, car les deux extrémités de la courbe sont corrélées avec le niveau minimum de performance, tandis que le meilleur niveau de performance se trouve avec une activation moyenne. L’absence totale d’activation coïncide avec un manque absolu de motivation pour résoudre la tâche (l’individu est facilement distrait) tandis que des niveaux trop élevés interfèrent avec les fonctions cognitives de manière tout aussi dysfonctionnelle.

Physiologie de l’anxiété L’anxiété a une signification protectrice, représentant l’évolution d’un des systèmes automatiques de défense animale. Chez les hommes, il est présent comme une modalité émotionnelle universelle et normale, qui a évolué comme un système d’alarme dont la fonction est d’avertir l’individu que des fins biologiques, telles que la survie, peuvent être menacées à l’avenir. C’est donc une émotion tournée vers l’avenir et qui a une fonction adaptative à la réalité.

D’un point de vue évolutif, il doit être lu comme un signal qui informe de l’échec probable des stratégies mises en œuvre, favorisant ainsi le développement de comportements alternatifs, capables de prévenir le danger. Si ces nouvelles stratégies sont efficaces, l’émotion négative est dissipée et l’anxiété dure un temps limité (réponse normale). En cas d’échec, cependant, l’activation du système continue, créant une augmentation potentielle de l’intensité de l’état anxieux. L’état d’anxiété compris comme « état d’hyperactivation finalisé et non pathologique » représente un signal important pour identifier et résoudre les problèmes ou les menaces; en effet, à travers l’inconfort subjectif qu’il provoque, il incite l’individu à se motiver à mettre en œuvre des stratégies visant à identifier et résoudre des situations potentiellement dangereuses.

L’anxiété physiologique, comprise comme une humeur orientée vers l’anticipation d’un danger potentiel, met en mouvement des mécanismes psychophysiques préparatoires (biologiques, cognitifs, comportementaux). La composante cognitive est représentée par l’anticipation d’une menace avec une éventuelle planification des stratégies de défense (hyper-vigilance et attention accrue); le comportement vise plutôt à résoudre et à éliminer la menace.

En général, l’anxiété se caractérise par la tendance à faire face à un danger et à ne pas l’éviter, comme cela se produit plutôt avec l’émotion de peur.

Anxiété et corrélats biologiques L’expérience douloureuse de l’anxiété a ses corrélats neurophysiologiques, biochimiques et hormonaux similaires à ceux d’autres mammifères placés dans des situations dangereuses. En fait, lors du déclenchement de l’état d’alarme et d’urgence, à la fois liés à la peur (qui prédispose à s’échapper) et à la colère (qui prédispose à lutter), il a été constaté que la réponse de l’organisme se déroule toujours de deux manières: un lent et prolongé. La réponse rapide passe par la connexion interne au système nerveux central entre les centres supérieurs de la vie végétative et les centres inférieurs, et donc directement à travers les fibres du système nerveux végétatif, jusqu’aux viscères; l’autre, lente et prolongée, passe par des mécanismes hormonaux qui se régulent ensuite par des mécanismes de «rétroaction» de type rétroaction. Les zones cérébrales impliquées sont l’hypothalamus (centre supérieur pour l’intégration des expressions somatiques des émotions) et le système libyen (responsable de l’expérience consciente des émotions). L’hypothalamus exerce une fonction de contrôle sur toutes les activités du système nerveux autonome par le biais de fibres dirigées vers les centres bulbaires et médullaires et par la régulation du système hormonal hypophysaire, qui se produit par le biais de substances appelées facteur de libération. L’hypophyse antérieure augmente alors la sécrétion de l’hormone adrénocorticotrope (mieux connue sous l’acronyme ACTH) qui stimule les glandes surrénales pour augmenter la production d’hormones stéroïdes, d’adrénaline et de norépinéphrine. La quantité d’hormones mises en circulation est alors automatiquement régulée par des mécanismes de rétroaction. La stimulation de l’hypophyse antérieure pendant l’état d’alarme, tout en augmentant la sécrétion d’hormones stimulant les gonades et la glande thyroïde, a une implication beaucoup moins importante que celle de la glande surrénale. Cette réponse globale est fonctionnelle pour la préparation de l’individu à une situation d’urgence qui le placera dans une bagarre ou une fuite.

Anxiété pathologique Lorsque l’état anxieux induit une réduction de la probabilité de s’attaquer avec succès au danger général, il est question de anxiété pathologique, c’est-à-dire de cet état affectif caractérisé par une amplification de la réalité qui s’aggrave, par l’attente de dommages et par un sentiment d’impuissance.

L’anxiété est pathologique lorsque, face aux mêmes changements dans l’organisme décrits ci-dessus, les réactions, tant cognitives que comportementales, sont inefficaces. D’un point de vue cognitif, les difficultés se manifestent par des problèmes de mémorisation des informations pertinentes, un manque de concentration, une perte d’objectivité dans l’évaluation des situations et une « vision tunnel » pour laquelle le sujet se concentre sur des aspects partiels de la situation et liés à une l’évaluation des menaces sans tenir compte d’autres aspects pertinents. Il y a aussi une soi-disant condition de hyperexcitation au niveau du système nerveux autonome qui détermine l’agitation, l’hyperactivité sans finalité spécifique (afinaliste) et qui, au lieu de mobiliser des ressources motrices et énergétiques visant à résoudre le problème, entraîne une dépense d’énergie, une inadaptation et une dysfonction.

De plus, dans l’anxiété pathologique, le sujet n’est pas en mesure de mettre en œuvre, face à des menaces ou dangers potentiels, des stratégies visant à résoudre la situation d’une manière ou d’une autre (résolution de problèmes) et qui seraient efficaces pour éliminer ou écarter le danger. Chez les individus souffrant de ce type d’anxiété, il y aurait une modalité non spécifique et manquant de détail du traitement de l’information, présente à la fois en termes de représentations visuelles et d’imaginations verbales et propositionnelles.

D’où la difficulté de représenter le dommage en détail, ainsi que l’interaction dynamique avec celui-ci; les sujets, en effet, imaginent le dommage comme quelque chose d’irréparable, statique, inattaquable, immuable; le résultat est une condition qui entrave efficacement la possibilité de planifier et de programmer des stratégies pour résoudre et gérer adéquatement le problème. De plus, ces difficultés cognitives et cette rigidité perceptuelle excessive seraient également à l’origine des problèmes considérables que rencontrent les sujets anxieux pour tolérer, même à un niveau perceptuel, des situations d’ambiguïté.

Traitement de l’anxiété L’anxiété ne doit pas nécessairement être traitée; en fait, il représente un sentiment qui colore notre vie affective-affective et qui influence les mécanismes cognitifs, tels que la mémoire et l’attention. Cependant, il peut être très utile pour atteindre divers objectifs, à condition qu’il ne dépasse pas certains niveaux d’intensité. L’anxiété en tant que symptôme invalidant ne doit pas être traitée comme telle, mais plutôt liée à une pathologie spécifique. En fait, il peut s’agir d’un symptôme de dépression ou d’un trouble anxieux, comme celui des crises de panique. Lorsque l’anxiété est pathologique, elle doit être traitée; en général, des inhibiteurs de recapture de la sérotonine (ISRS) antidépresseurs ou des inhibiteurs de recapture de la sérotonine et de la noradrénaline (IRSN) sont utilisés. Le type de médicament ISRS ou SNRI à administrer dépendra du trouble en question. L’utilisation de traitements anxiolytiques tels que les benzodiazépines doit être limitée dans le temps, afin d’éviter des phénomènes addictifs. Dans certains cas, il est possible d’utiliser la buspirone ou le bupropion qui, à cet égard, semblerait plus sûr.

[[C.M., J. S., E.D. N.]