Le syndrome d’apnée obstructive du sommeil (dans l’acronyme OSAS) est une affection clinique caractérisée par des épisodes récurrents d’apnée et / ou d’hypopnée qui se produisent pendant le sommeil, généralement associés à une somnolence diurne excessive et / ou à des changements de la fonction cardiaque et respiratoire. Le SAOS est présent dans une minorité de cas de sujets souffrant de troubles du sommeil, mais est particulièrement étudié pour son éventuel impact négatif (voire grave) sur la santé du patient. On estime qu’en Italie au moins 3% de la population est touchée par le SAOS.

Causes

Le principal problème chez le patient atteint de SAOS est représenté par la réduction de l’espace qui permet le passage de l’air dans la gorge (effondrement pharyngé): il se produit généralement au début du sommeil et provoque une diminution (hypopnée) ou l’arrêt total de la ventilation (apnée) ).

Dans les deux cas, l’oxygénation du sang est réduite, la part de dioxyde de carbone augmente (hypercapnie) et donc le patient, plus ou moins consciemment, se réveille pour réactiver l’influx nerveux et reprendre la respiration. Selon le degré d’effondrement des muscles pharyngés en phase inspiratoire, des images de gravité croissante peuvent être reconnues:

  • 1. rhonchopathie simple (ronflement), sans altération de la fonction respiratoire et absence de « réveils »;
  • 2. syndrome d’augmentation de la résistance des voies aériennes supérieures (UARS), avec ronflement et limitation partielle du débit d’air en inspiration, associé à l’apparition de « réveils »;
  • 3. syndrome d’apnée obstructive du sommeil (SAOS).
  • Facteurs prédisposants

    • Sexe: le SAOS est plus répandu chez les hommes et les femmes après la ménopause.
    • Position couchée, ce qui favorise le «broyage» (effondrement) des voies respiratoires.
    • Âge: il est plus fréquent dans la cinquième et la sixième décennie de la vie.
    • L’obésité, qui favorise le SAOS en provoquant une augmentation du dépôt de graisse dans la gorge et le palais, dans l’abdomen, avec des volumes pulmonaires compromis, et dans le cou, avec une action de compression externe sur les voies respiratoires supérieures.
    • Familiarité. Des familles où le SAOS est plus fréquent ont été signalées.
    • Habitudes voluptueuses et consommation de drogues. L’ingestion d’alcool et la consommation de certains médicaments qui exercent une action dépressive sur le système nerveux central favorisent l’apparition d’apnées.
    • Anomalies anatomiques. Chez certains patients souffrant de SAOS, des anomalies des voies aériennes supérieures ou de la masse craniofaciale sont observées, qui prédisposent au rétrécissement des voies respiratoires, reconnaissable à l’examen ORL ou aux investigations instrumentales telles que la TDM et l’imagerie par résonance magnétique. Dans d’autres cas de SAOS, il existe des anomalies fonctionnelles (contrôle neurologique de certaines phases de la respiration) ou différentes maladies telles que l’hypothyroïdie, l’acromégalie, le syndrome de Marfan, le syndrome de Down et le syndrome de Pierre-Robin.

    Les symptômes

    Les épisodes d’asphyxie nocturne, les réveils fréquents qui concluent chaque apnée et la fragmentation du sommeil qui en résulte déclenchent une série de conséquences qui distinguent les SAOS et sont à la base des complications que ces patients éprouvent au fil du temps.

  • 1. Ronflement. Référé par le patient ou les membres de sa famille, il est généralement de haute intensité (surtout dans les actes respiratoires immédiatement après les apnées).
  • 2. Somnolence diurne excessive. Symptôme pivot du SAOS, il est presque constant chez ces patients, mais avec une intensité différente d’un cas à l’autre. Pour quantifier l’entité, le Échelle de somnolence d’Epworth; lorsque le score final au test dépasse 12, la somnolence est considérée comme pathologique et doit alarmer en raison du risque accru d’accidents de véhicule à moteur et de travail.
  • 3. Problèmes cardiovasculaires. L’hypertension artérielle est fréquente chez ces patients, souvent résistante au traitement médicamenteux avec des antihypertenseurs et qui s’améliore généralement avec le traitement du SAOS; il est également associé à un risque accru d’arythmies cardiaques et peut être la cause de quelques morts subites pendant le sommeil. Enfin, les ronfleurs puissants et les patients atteints de SAOS présentent un risque accru de crise cardiaque et d’angine de nuit.
  • 4. Problèmes cérébrovasculaires. Les patients atteints du SAOS souffrent le plus souvent de problèmes circulatoires cérébraux aigus et se plaignent souvent de maux de tête le matin.
  • 5. Altérations cognitives et comportementales. La réduction de l’oxygénation résultant des apnées et la fragmentation du sommeil prédisposent à la détérioration intellectuelle, aux changements de personnalité et de comportement, au déficit d’idéation, aux altérations de la perception, de la mémoire et de la capacité d’apprentissage.
  • 6. Conséquences hormonales. Il y a une diminution fréquente de la libido qui s’améliore considérablement pendant le traitement.
  • Enfin, des problèmes avec le sang (polycythémie) et la fonction rénale, avec une nycturie ou une énurésie, qui s’améliorent après un traitement OSAS, peuvent survenir chez les patients OSAS.
  • diagnostic

    Lorsqu’un sujet ou sa famille signale au médecin des troubles très évocateurs du SAOS (somnolence diurne excessive, ronflements intenses, respiration irrégulière dans le sommeil), notamment en présence de facteurs prédisposants tels que l’obésité ou la consommation d’alcool, différents tests sont effectués, mais le diagnostic n’est possible qu’avec la polysomnographie, un examen instrumental qui consiste à enregistrer simultanément, pendant le sommeil, divers paramètres respiratoires, cardiaques et neurologiques (nombre d’apnées et d’hypopnées par heure de sommeil, mouvements de la poitrine et de l’abdomen, mouvements oculaires , nombre d’éveils, débit d’air de la bouche et du nez, saturation en oxygène du sang, électrocardiogramme, tension artérielle, bruits respiratoires et ronflements, position corporelle, etc.). Cet examen permet de différencier les différents types d’événements apnoïques / hypopniques (obstructifs, centraux et mixtes), d’évaluer les fonctions cardiaques et respiratoires et d’analyser la structure du sommeil.

    Une polysomnographie complète, effectuée dans un centre de sommeil, est un examen extrêmement utile mais très complexe et coûteux, pour lequel elle n’est effectuée que sur des indications spécialisées.

    thérapie

    Les objectifs du traitement (qui comprennent des interventions comportementales, pharmacologiques et chirurgicales) sont l’abolition des apnées et des ronflements, la normalisation de la concentration en oxygène dans le sang et la restauration de la structure normale du sommeil. Les stratégies thérapeutiques sont décrites ci-dessous.

    • Thérapie comportementale. Il est essentiel de perdre du poids, de ne pas consommer d’alcool et de sédatifs, d’éviter la position couchée et de régulariser le rythme veille-sommeil.
    • Thérapie médicale. Aucun médicament n’a donné de résultats satisfaisants. Dans les cas où, pour diverses raisons, le patient ne tolère pas la PPC (ventilation nasale à pression positive continue pendant la nuit), le modafinil a récemment été introduit, un médicament utilisé pour réduire l’état de somnolence diurne. Dans certains cas non graves, des prothèses buccales (pour l’avancement de la mâchoire et le mouvement dorsal de la langue) qui sont généralement bien tolérées et ne doivent être appliquées que la nuit peuvent être utiles. La thérapie la plus répandue et la plus efficace est la ventilation continue à pression positive par la voie nasale pendant la nuit (dans l’abréviation CPAP ou BiPAP), qui empêche l’effondrement (effondrement) des voies respiratoires supérieures et est très efficace pour réduire la somnolence diurne et le ronflement nocturne, ainsi que la restauration d’une architecture de sommeil normale.
    • Thérapie chirurgicale. Il est indiqué en présence d’importantes altérations ORL. Il comprend des opérations en bouche (uvulopalatopharyngoplastie) ou sur le massif facial. Dans de rares cas, une trachéotomie est utilisée.

    Anatomie du pharynx

    Le pharynx est une structure sans support osseux et cartilagineux, de sorte que le calibre de la lumière est soutenu par l’activité des muscles dilatateurs pharyngés. D’un point de vue fonctionnel, les muscles déterminent la position de l’os hyoïde, le fonctionnement de la langue et l’état du palais. Leur activité est influencée par divers stimuli (augmentation du dioxyde de carbone dans le sang, diminution de l’oxygène, ampleur de la pression négative dans les voies respiratoires). [E.G.]