Avec le terme insomnie cela signifie une altération du sommeil nocturne, dans ses différentes phases, de manière à entraîner des conséquences importantes dans les heures de jour suivantes telles que somnolence, irritabilité, anxiété et difficulté à se concentrer. La perturbation peut être transitoire, liée par exemple au souci d’un engagement important, ou constituer une véritable pathologie qui devient importante à soupçonner, à reconnaître et à traiter.Certains facteurs, qui constituent ensemble ce que l’on appelle hygiène du sommeil, peut favoriser le début et le maintien du sommeil nocturne en créant un environnement relaxant et paisible et en maintenant des rythmes veille-sommeil réguliers: ce sont ces conditions qui permettent, au réveil, de se sentir adéquatement reposé et rafraîchi, prêt à passez une journée paisible et efficace. En revanche, d’autres facteurs peuvent entraver le sommeil: dans ces cas, nous pouvons faire face au stress, au bruit ou à la douleur physique, mais aussi à des troubles psychiatriques spécifiques.

Éléments de la biologie du sommeil

Le cerveau dispose de nombreux «centres» affectés à la programmation et à la promotion du sommeil: ils remplissent cette fonction, entre autres, le cortex cérébral, le thalamus, l’hypothalamus et la formation réticulaire. Selon certains chercheurs, il existe une prédisposition familiale à l’insomnie, bien que des études menées notamment sur l’insomnie primaire aient donné des résultats contradictoires. Pour comprendre le concept d’insomnie, il est important de se rappeler certains éléments inhérents à la structure du sommeil, qui se compose essentiellement de deux états:

  • sommeil non REM, (à partir des initiales de l’anglais Mouvements rapides des yeuxmouvements oculaires rapides) qui comprend 4 étapes d’augmentation de la profondeur, avec ralentissement proportionnel de l’activité cérébrale; est le dit sommeil vagues lentes (en référence à la trace de l’électroencéphalogramme), pendant laquelle les rêves ne se produisent pas;
  • Sommeil paradoxal au cours duquel des mouvements oculaires rapides apparaissent associés à une réactivation paradoxale du cortex cérébral; dans cette phase, qui occupe environ 20% du sommeil total, des rêves se produisent.
  • Le sommeil est étudié par polysomnographie, une méthode basée sur l’utilisation d’un instrument qui est appliqué au sujet pendant son sommeil, permettant de mesurer son activité électrique cérébrale (par électroencéphalogramme), les mouvements oculaires (par électro-oculographie), l activité musculaire électrique (par électromyographie) et mouvements respiratoires.

    Ce qui est étudié dans le sommeil

    Les paramètres énumérés ci-dessous peuvent vous aider à mieux comprendre les troubles du sommeil.

    Temps de sommeil total Le temps que vous passez à dormir.

    Latence de sommeil Temps nécessaire pour s’endormir (temps entre l’éveil et le sommeil).

    Latence REM Temps qui s’écoule entre le début du sommeil et l’apparition du sommeil paradoxal.

    Veille endormie Nombre et durée des réveils pendant la nuit.

    Efficacité du sommeil Rapport entre le temps de sommeil total et le temps de réveil nocturne.

    Combien de personnes souffrent d’insomnie?

    L’insomnie est observée plus fréquemment dans le sexe féminin et a tendance à augmenter avec l’âge, chez les personnes souffrant de troubles psychiatriques et de maladies corporelles, ainsi que chez celles qui consomment des substances abusives.

    Les données sur la fréquence de l’insomnie dans la population sont très rares et dépendent principalement du type d’insomnie: par exemple, l’insomnie primaire est présente dans un pourcentage variant entre 1 et 10% des adultes, alors que ces valeurs atteignent jusqu’à environ 20% dans la vieillesse.

    Types d’insomnie

    L’insomnie représente un trouble qui peut affecter les différentes phases du sommeil, initial, intermédiaire et terminal: lorsque vous avez du mal à vous endormir, vous parlez donc de insomnie initiale, quand vous vous réveillez « au milieu de la nuit » de insomnie intermédiaire et, si l’éveil se produit bien avant les habitudes habituelles, on parle enfin de réveil tôt le matin ou insomnie finale. Dans un trouble du sommeil, une ou plusieurs phases du sommeil peuvent être modifiées, jusqu’au point culminant représenté par le soi-disant état de veille complet, dans laquelle l’insomnie est globale et le patient passe « la nuit blanche »; dans ce cas, l’insomnie implique toutes les phases, intermédiaire initiale et finale, du sommeil.

    Une distinction supplémentaire et fondamentale doit alors être faite entre l’insomnie physiologique et l’insomnie pathologique.

    L’insomnie physiologique peut être déclenchée par divers facteurs stressants, par exemple des moments de soucis familiaux, professionnels ou scolaires, et doit être considérée comme un événement normal, généralement de courte durée et transitoire; la plupart du temps, il n’est pas digne d’un traitement médicamenteux, car il ne constitue pas ou n’appartient pas à un trouble psychiatrique. Habituellement, une fois que l’événement qui l’a causé, c’est-à-dire le facteur de stress, est surmonté, cette condition a tendance à se résoudre d’elle-même.

    Lorsque les facteurs de stress persistent dans le temps, s’associant peut-être à des troubles psychiatriques, l’insomnie devient plutôt pathologique et donc digne de traitement.

    Insomnie: primaire ou secondaire?

    L’insomnie primaire et secondaire (causée par des troubles psychiatriques) a des caractéristiques communes telles que la durée minimale (par convention fixée à un mois) et la difficulté à s’endormir ou à maintenir le sommeil du patient, qui perçoit le repos comme non réparateur et accuse plus tard, pendant la journée, de somnolence et aussi des répercussions considérables au niveau du travail, dans la vie familiale et sociale; à côté de ces caractéristiques de base, il existe cependant des différences précises entre les deux types de troubles. L’insomnie primaire est soutenue par une altération fondamentale des rythmes veille-sommeil; survient généralement autour de 15-30 ans et tend à devenir chronique, sauf si un traitement spécifique est introduit, qui est également parmi les plus difficiles. Des résultats médiocres sont obtenus avec les inducteurs de sommeil et la psychothérapie courants, tandis que les techniques de relaxation et l’application d’une hygiène de sommeil correcte semblent utiles.

    L’insomnie secondaire est un tableau clinique dû à des troubles psychiatriques ou à l’utilisation, l’abus ou la dépendance à des substances psychoactives, mais elle peut aussi être due à des causes organiques, notamment associées à la douleur (par exemple une fracture).

    Insomnie liée aux troubles psychiatriques

    Le traitement de l’insomnie dérivée de troubles psychiatriques dépend du type de trouble en question. Dans les troubles anxieux ou dépressifs, par exemple, l’introduction d’inhibiteurs de recapture de la sérotonine (ISRS) tels que le citalopram, l’escitalopram et la sertraline, la sérotonine et les inhibiteurs de recapture de l’adrénaline (INRA) tels que la venlafaxine ou les antidépresseurs est utile. des noradrénergiques sérotoninergiques spécifiques (NASSA) tels que la mirtaziapine.

    Dans les états maniaques, il bénéficie de l’association de stabilisateurs de l’humeur et d’antipsychotiques atypiques, ces derniers étant également utiles dans le traitement des troubles psychotiques. À cet égard, il est essentiel de souligner que, lors du traitement des troubles psychiatriques primaires, le symptôme dérivé de ce trouble est également clairement traité, à savoir l’insomnie. L’utilisation de benzodiazépines (anxiolytiques et inducteurs de sommeil) doit être limitée dans le temps, utilisée avec prudence et éventuellement réservée au besoin, afin d’éviter la dépendance et les abus.

    Parmi les substances psychoactives dont l’usage, l’abus ou la dépendance sont liés à des états d’insomnie, l’alcool, la cocaïne, les amphétamines etc. sont mentionnés. Certains médicaments peuvent également avoir de l’insomnie comme paradoxe ou effet indésirable: parmi ces benzodiazépines encore, certains antidépresseurs activateurs et la cortisone, surtout s’ils sont pris le soir.

    Insomnie liée aux conditions organiques

    Les maladies qui ont le plus souvent l’insomnie comme symptôme sont celles attribuables à des troubles neurologiques, tels que la démence (c’est-à-dire des troubles cognitifs, par exemple la démence vasculaire) et les neuropathies, celles causées par des troubles cardiaques tels que l’ischémie cardiaque nocturne et celles qui résultent de maladies pulmonaires, par exemple l’asthme lié au sommeil et la bronchite obstructive chronique responsable d’une insuffisance respiratoire; certains types de tumeurs malignes avancées peuvent également provoquer de l’insomnie.

    Une forme particulière d’insomnie est alors associée à ce que l’on appelle syndrome des jambes sans repos, qui se pose généralement au repos avant de s’endormir, tard dans la soirée, lorsque le sujet essaie de détendre ses muscles. L’insomnie est due au fait que le patient éprouve une tension interne très gênante, au niveau des genoux et des chevilles; lorsque l’intensité des symptômes atteint son paroxysme, le patient est obligé de se lever, de marcher et de placer son pied sur une surface froide pour atténuer cette sensation intolérable. Souvent, le syndrome est associé à des neuropathies ou à la prise de médicaments b-blockers ou caféine. L’utilisation de benzodiazépines aide à soulager le trouble.

    Troubles du sommeil liés à la respiration (apnée obstructive)

    Dans ce cas, l’insomnie n’est pas liée à un trouble psychiatrique, mais est en tout cas une condition pathologique due à la présence d’apnées nocturnes, c’est-à-dire d’altérations de la ventilation pulmonaire pendant le sommeil. Chez les personnes touchées par ce trouble, l’insomnie est associée à une somnolence diurne, en raison des réveils fréquents pendant le sommeil nocturne.

    Les troubles du sommeil liés au sommeil se produisent généralement entre 40 et 60 ans, mais peuvent survenir à tout âge. Le cours est chronique et progressif et peut également entraîner la mort d’une maladie cardiovasculaire.[[J.S., C.M.]