Syndrome des jambes sans repos (de l’anglais Syndrome des jambes sans repos, abrégé en RLS) est une condition caractérisée par un besoin irrésistible de bouger les membres pour arrêter une sensation désagréable; affecte principalement les membres inférieurs mais parfois aussi les bras ou le dos. Bien que cette situation se manifeste généralement légèrement, elle affecte parfois gravement la qualité de vie des personnes concernées. En Amérique du Nord et en Europe, environ 10% des adultes sont touchés par ce syndrome; l’incidence augmente avec l’âge et est plus élevée chez les femmes.

Le patient, déplaçant la partie du corps affectée par la sensation désagréable, obtient un léger soulagement qui n’est malheureusement que temporaire, car la symptomatologie reprend dès que le mouvement s’est arrêté ou peu de temps après.

Qui est touché Le syndrome des jambes sans repos peut survenir à tout âge: même si les personnes d’âge moyen sont plus fréquemment touchées, il peut également être diagnostiqué dans l’enfance. Dans ces derniers cas, certains experts affirment que chez certains enfants, le problème est fortement lié aux troubles de l’attention.

Le syndrome peut être primaire ou secondaire. La forme primaire est considérée comme idiopathique (c’est-à-dire sans cause connue): elle commence généralement avant 40-45 ans, a une apparition lente et progressive et s’aggrave avec le vieillissement. La forme secondaire, en revanche, survient souvent après l’âge de 40 ans et est associée à des conditions cliniques spécifiques ou à l’utilisation de certains médicaments: parmi ces conditions, la grossesse est retrouvée (15% des femmes enceintes sont atteintes du syndrome des jambes sans repos, en particulier dans les dernier mois de gestation; après l’accouchement, les symptômes disparaissent), varices, carence en folates dans le sang, apnée du sommeil, urémie, insuffisance rénale, diabète sucré, anémie ferriprive ainsi que pathologies thyroïdiennes, tumeurs et traumatismes de la moelle épinière, neuropathies périphérique, maladie de Parkinson, syndrome de Sjögren, maladie cœliaque et polyarthrite rhumatoïde; l’hypoglycémie peut également aggraver les symptômes. Parmi les médicaments impliqués, d’autre part, les anti-nausées et aussi les antagonistes du calcium, les antihistaminiques, les médicaments pour le traitement de la dépression (tricycliques, inhibiteurs de recapture de la sérotonine également appelés SSRI), les antipsychotiques et enfin les anticonvulsivants (phénytoïne).

Symptômes et diagnostic

Le symptôme principal est une sensation désagréable dans les jambes que le patient décrit comme un inconfort, des démangeaisons, des picotements, des crampes, un choc électrique, une piqûre d’épingle ou quelque chose qui se déplace profondément dans les jambes, tandis que seul un petit pourcentage de patients rapportent également de la douleur; ces sensations peuvent survenir n’importe où dans le corps, mais sont généralement ressenties dans les jambes et ensuite dans les bras. Les symptômes ont tendance à augmenter pendant les périodes d’inactivité, lorsque le patient est en position assise ou pendant le reste de la journée, en particulier le soir et la nuit lorsque l’individu se couche. D’où une difficulté à s’endormir ou à le maintenir, ce qui entraîne une perturbation de la concentration pendant la journée et pendant les heures de travail.

Les sensations désagréables associées au SJSR peuvent varier en intensité. Des périodes de repos plus longues sont généralement liées à une plus grande probabilité d’apparition des symptômes et à une plus grande intensité. Ce stimulus est suivi d’un besoin irrépressible de bouger le membre affecté, une agitation motrice.

Beaucoup, cependant, sont des sujets qui ne rapportent aucune sensation désagréable sauf le simple besoin de bouger les jambes.

Les patients ressentent le besoin de bouger, de marcher, de faire du vélo et de faire d’autres activités physiques qui peuvent apporter un soulagement, un soulagement qui commence généralement dès que le patient commence à bouger ou peu de temps après et se poursuit pendant la durée de l’activité motrice. La marche est l’activité motrice la plus efficace pour ceux qui se plaignent des symptômes les plus graves. Des mouvements constants et rapides des membres inférieurs sont effectués pour garder les stimuli à distance sans marcher. Les symptômes s’aggravent plutôt au repos, dans des proportions variables selon le degré de gravité de la pathologie, le degré de repos et la durée d’inactivité, et s’aggravent également le soir et aux premières heures de la nuit.

Le diagnostic est dérivé des données communiquées par le patient au médecin.

À l’heure actuelle, aucune enquête de laboratoire ne peut confirmer le diagnostic clinique; cependant, l’examen physique général et les analyses de laboratoire peuvent mettre en évidence des troubles associés liés à une forme secondaire du syndrome. Certaines personnes ont besoin d’une étude spécifique et minutieuse du sommeil pour déterminer d’autres causes possibles de leurs maux.

Prévention et traitement

Premièrement, il est nécessaire d’identifier au cas par cas quelles sont les habitudes de vie et les activités du patient qui aggravent ou améliorent les symptômes du syndrome. Tout d’abord, bien sûr, il est important de maintenir un mode de vie correct.

Dans le cas où vous êtes confronté à une forme secondaire, vous devez traiter la pathologie associée ou arrêter de prendre le médicament déclencheur. Lorsque les symptômes n’ont pas tendance à disparaître, il est possible, sous indication médicale stricte, de recourir à des médicaments tels que les dopaminoagonistes (ropirinol, pramipexole, rotigotine), les opioïdes, les benzodiazépines et les anticonvulsivants (gabapentine). À l’heure actuelle, aucun médicament spécifique n’a été officiellement approuvé pour le traitement du SJSR et les catégories de médicaments mentionnées ci-dessus peuvent être choisies par le médecin en tant que soi-disant médicaments. off-label.

La thérapie pharmacologique n’est pas décisive et il ne faut pas oublier qu’elle peut provoquer des effets secondaires importants, donc une prudence maximale est requise: dans certains cas, en effet, les médicaments peuvent s’intensifier et augmenter les symptômes.[[M.R., G.G.]