Troubles de
sommeil

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Toute altération de la durée ou de la qualité du sommeil. Ces troubles sont classés en trois catégories: insomnie (sommeil insuffisant), hypersomnie (sommeil excessif), parasomnie (comportement anormal pendant le sommeil); certains troubles du sommeil sont propres aux enfants.

insomniePour déterminer si le patient souffre d’insomnie, nous ne nous appuyons pas sur la durée du sommeil, qui varie fortement d’un sujet à l’autre, mais nous préférons prendre en compte une évolution récente de ce paramètre et des symptômes subjectifs (fatigue au réveil, impression d’avoir mal dormi).

Types d’insomnie

L’insomnie transitoire dure de quelques jours à quelques semaines et est liée à des circonstances spécifiques ou à un événement extérieur: stress, tension émotionnelle, déception professionnelle, douleur physique, etc.

L’insomnie chronique rassemble un grand nombre de maladies: difficulté à s’endormir, souvent liée à l’anxiété; réveils nocturnes fréquents, souvent associés à la dépression s’ils surviennent dans la seconde moitié de la nuit et si le sujet s’endort difficilement ou ne peut plus se rendormir.

L’insomnie complète est rare en dehors des maladies psychiatriques graves (manie, mélancolie, confusion mentale, démence). Il existe également des formes masquées d’insomnie, au cours desquelles le sommeil semble normal alors qu’en réalité il est troublé par des réveils et des cauchemars.

traitement

Cela comprend des mesures assez simples: aller au lit uniquement lorsque vous avez sommeil, vous abstenir de toute stimulation intellectuelle ou émotionnelle (lecture, films violents) 30 à 60 minutes avant d’aller au lit, vous lever plutôt que vous allonger et faire quelque chose de peu exigeant en dormant tard pour venir, évitez les repas trop copieux le soir etc. Les médicaments (hypnotiques ou anxiolytiques) peuvent être utiles, mais il est préférable de les prendre en cycles courts (4 semaines tout au plus): si les précautions d’emploi ne sont pas respectées, elles peuvent donner somnolence le matin, accoutumance (de plus en plus de doses sont nécessaires ) ou la dépendance (le patient ne peut pas dormir s’il ne prend pas de drogues). Souvent, leur prescription est donc soumise à des limitations.

hypersomnie L’hypersomnie peut être d’origine psychologique (anxiété, dépression) ou attribuable à la prise d’anxiolytiques, une maladie neurologique (sclérose en plaques, tumeur intracrânienne), un traumatisme crânien, une intoxication ou une infection. La somnolence simple est sa forme la plus courante.

La narcolepsie se caractérise par l’apparition d’apparitions soudaines de sommeil pendant la journée et par des chutes soudaines dues à une perte de tonus musculaire (cataplexie).

traitement

Outre le traitement d’une éventuelle maladie causale, les possibilités thérapeutiques sont plutôt limitées: des antidépresseurs ou des amphétamines sont parfois indiqués. Depuis quelques années, une nouvelle molécule est sur le marché, le modafinil, qui est non seulement mieux toléré que d’autres substances et efficace dans un plus grand nombre de cas, mais n’entraîne pas d’effets secondaires psychiques ou cardiovasculaires.

parasomnies Le somnambulisme, la forme la plus fréquente de parasomnie, est principalement observé chez les enfants âgés de 6 à 12 ans. Son mécanisme n’est pas entièrement clair; elle persiste souvent pendant de nombreuses années et disparaît généralement spontanément, même si elle peut se reproduire chez l’adulte coïncidant avec des périodes de tension émotionnelle particulière. Ses manifestations consistent en un « réveil » apparent, aux premières heures de la nuit, suivi d’une série de comportements même complexes: le sujet peut se laver, s’habiller, marcher, ouvrir des portes puis se recoucher en quelques minutes. Il est difficile et inutile d’essayer de le réveiller.

Traitement et prévention

Le somnambulisme est un trouble principalement bénin qui ne nécessite pas de traitement médicamenteux, sauf dans de rares cas. Il est primordial de prévenir les accidents en créant un environnement sans risque autour du somnambule (fenêtres ou portes ouvertes, escaliers, objets dangereux).

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